打造前所未有的电视

个性化的启动屏幕“我的主页”

Panasonic 推出了“我的主页”功能,对抗市面上常见的电视智能。它因为允许用户随意定制其电视的启动屏幕,从而符合用户自己的生活方式,所以备受赞誉。在今天的访谈中,我们访问了在这次开发中接受“重新定义智能电视”挑战的各位工程师。

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请向我们讲一下你们团队开始开发“我的主页”时的情况。

Tanaka:开始开发“我的主页”时,第一个重要阶段是“前所未有的电视”。具体而言,我们希望彻底改变电视的启动屏幕。当人们听到“启动屏幕”这个术语时,大多数人想到的是电脑的启动屏幕,但是这个术语也可以用于电视。人们认为打开电视时理所当然应该显示广播节目,他们从未想过电视会与启动屏幕或主页有关。在我们的项目中,我们对此常见假设提出了质疑。我们希望打造一个全新的电视启动屏幕,将新的电视价值呈现给客户。

问题是启动屏幕上应该显示哪些内容。我们就是从这里开始的。

是不是广泛使用的智能手机激发了你们的那种想法?

Tanaka:是的,如今,全世界的人们都使用智能手机访问互联网。尽管有些电视产品也具有浏览互联网的功能,但是电视仍然不是常用的互联网网关。许多人打开电视主要是为了观看电视广播节目,然后使用他们的智能手机浏览互联网。这是一种习惯性行为,根本不用思考。坦白说,当我们意识到人们使用除电视以外的设备获取信息的时间越来越多时,对于电视,我们存在一种危机感。另一方面,由于客户具有智能手机的使用经验,因此直观电视操作的水平也得到了提高。

尽管我们生产电视产品已经有很多年头了,但是我们想开发一种满足当今客户需求的全新电视,即允许轻松访问除电视广播节目以外的信息并且易于使用的电视,从而让新的电视震惊世界。

您能描述下确定新“主页”概念的过程吗?

Tanaka:我们将 A3 大小的纸张分发给公司里面的 30 位同事,并要求他们画出自己希望电视在打开后显示什么内容。他们提供了许多具体的想法,给了我们许多提示和灵感。其中有很多有趣的例子,例如类似于门户网站首页的屏幕,以及同时显示多个频道以及网络新闻的屏幕。

这次的调查得出了两个结论。首先,我们发现每个人希望在电视上看到的内容不尽相同。其次,我们也确信了人们希望在电视启动屏幕上看到的内容存在某种模式。这是一项非常重大的发现。根据这两点发现,我们得出了这种概念。

另外,我们知道电视是所有家庭成员共享的设备。因此,我们在开发的早期阶段就意识到需要多个主页,以便每个家庭成员都可以拥有其自己的主页。

我们详细检查了这些因素并与团队成员一起对它们进行反复推敲。然后我们决定提供多个主页模板,以便每个用户都可以通过选择最喜爱的元素创建自己个性化的主页。

Kubota:当您听我刚才描述我们的概念形成过程时,可能会认为我们未经历任何波折就确定了研发方向。但是事实是,在实际生产新产品之前确定概念是非常难的事情。

我们必须摒弃我们所有的常识,才能打造出前所未有的电视。也就是说,我们是彻底从头开始的,这意味着开始时克服了许多困难。

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你们如何改善主页上的图标布局、运动品质和按钮操作的响应?

Kubota:我们和设计公司展开了紧密的合作。首先,我们让他们按照自己的喜好随意提出主页的想法。设计师给出了非常不错的作品。他们所有的草图都呈现出新奇的原创想法。

在了解各种各样灵活多变的想法后,我们技术开发部门所有成员的脑海中只有一个目标:“彻底革新电视”。我们 2013 年的产品允许用户在电视打开后显示的主页上访问除电视广播节目以外的内容,此时我们强烈感觉到我们的目标可以实现了。

Tanaka:最重要的事情是“轻松访问内容”。我们不希望主页或其操作过于流俗。研发开始时,我们就决定采用简单的主页设计,以便突出内容且易于执行任何操作。

Kubota: 我们提供屏幕的最终目标是让观众将注意力集中在他们想要观看的内容上,不受屏幕设计的干扰。

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你们实现概念时遇到过任何困难吗,比方说动画效果?

Kubota:既然我们坚定不移地确立了目标和概念,就不想半途而废。因此,我们马不停蹄地努力工作,就是为了在实际产品中实现我们的想法。

Hirose:首先,创建一个在打开电视时显示主页的系统很难。特别是,我们努力让启动时间变得更短。通过简单的算法,使用互联网连接和应用程序显示多个信息源比仅显示电视广播节目所需的时间要长。我们致力于尽可能缩短启动处理时间,以便将观众的压力降到最小。我们的目标是将它缩短至不长于现有普通电视启动时间的水平。

在研发期间,我们使用软件测量了实际启动时间。但是在研发的最后阶段,我们使用秒表进行了测量,从而达到了我们实际满意的合理启动时间。研发“我的主页”主要是关于为大屏幕智能电视打造最简单易用的用户界面。Panasonic 工程师全身心地投入到用户界面所有细节的直观性设计中 -- 从系统的逻辑架构到图形动作的微妙效果。我们确保操作序列的每个动作对于用户都是合理、有意义的,并且按照用户的预期以自然而令人信服的方式显示结果。在速度和操作品质之间维护良好的平衡很难,特别是对习惯于操作智能手机的用户而言。

Tanaka:的确是这样,电视操作对于经常使用智能手机的用户来说,务必要有熟悉、自然和流畅的感觉。

例如,当观众从电视广播节目的全屏显示回到主页时,广播节目内容的边框无任何抖动即缩减至主页的预设大小。虽然此动作看起来非常简单,但是在电视屏幕上实现如此流畅而平滑的动作非常难。

Kubota:例如,“电视”中可以使用的内存容量与诸如 PC 和智能手机等“计算机”相比,非常有限。在电视屏幕上再现客户在其 PC 和智能手机上司空见惯的流畅而清晰的动作是我们的第一个挑战。

实现“我的主页”这些独特的功能非常难,例如切换各个主页和过渡到访问各种功能的屏幕,因为内存设备可用的容量非常有限。我们通过原创的绘画窗口系统解决此问题。此系统的研发帮助我们及时创建并生产出新的电视产品。

我听说“我的主页”可以通过面部识别启动。

Iwata:是的,面部识别功能也是我们面临的一个挑战。我同时负责“面部识别”的硬件和软件部分。我负责在电视中安装摄像头,还负责通过考虑客户在电视上使用面部识别功能的方式对软件进行规划。当“我的主页”概念提出后,我立即想到了面部识别。通过面部识别功能在“我的主页”上显示用户面部可以提供更多的便利,而经常使用面部识别功能可以有效地利用内置的摄像头。

Panasonic 通过研发 LUMIX 摄像头已经建立起了面部识别技术。对于新的电视机型,我们使用与 LUMIX 摄像头中安装的相同引擎。因此,在电视中加入此功能开始得非常顺利。但是,后面麻烦就来了。对于创建一个可以轻松指示“电视正在识别用户面部”的界面,我们完全没有任何经验或想法。电视识别用户面部后的响应也需要全新的研发。就像我们设计主页时一样,我们必须经历各种尝试和错误才能完成这样具有挑战性的任务。

具体来说实现面部识别系统经历了怎样艰苦的过程?

Iwata:假设几个人一起看电视,其中一个人对着遥控器的麦克风说“我的主页”。首先,电视内置的摄像头尝试同时识别观看电视屏幕的多个人的面部。内置摄像头捕捉的图像显示在电视屏幕上。如果摄像头前面有三个人,那么让那三个人的面部同时显示在电视屏幕上。

我们优化并调整了每个识别面部定位期间标识框的设计和移动,以便观看者可以很自然地看到面部识别过程。

一般而言,人们观看电视时只需按遥控器上的少数几个按钮。它真的很简单。我们为电视添加了面部识别功能,因此用户现在可以真正实现与电视面对面交流。(大笑)我们必须确保这一新的“事件”不会给用户造成任何压力。如果新的功能不能像按遥控器的某个按钮那么简单,那么用户可能会认为该功能太麻烦或者根本没必要。因此,我们细心地设计了系统以提供流畅且高品质的动作,不会给用户造成任何视觉上的干扰。

具体来说,哪个工作过程花费的人力最多?

Iwata:我们通过大量的面部开展了面部识别测试,从而提高摄像头的识别性能。我们使用研发部门所有员工的面部开展了测试。这些人还带了许多其他人的面部照片进行了测试。我们对于识别的准确性非常有信心。

面部识别有任何比较“困难”的模式吗?

Iwata: 眼镜可能会导致识别错误,因为眼镜框挡住了部分的面部特征。

确保准确识别各个家庭成员的面部也是一项大工程。电视通常由家庭成员共同观看,而家庭成员的面部显示在屏幕上时通常看起来非常相似。(笑)事实上,有些家庭成员看起来确实非常像。如果目标人员不能通过一次面部识别操作选择,那么下一个屏幕就会要求用户从屏幕上显示的多个候选人中选择一个,这样用户可以针对验证过程作出选择。


Tanaka:在我们努力让面部识别简单易用时,我们想到了结合面部识别功能与另一个项目研发的语音识别技术。此结合是简易面部识别操作的另一个秘诀。我想说的是,所有团队都在不懈地努力加入各种各样的功能,旨在打造出我们梦想中的全新电视。

在新的电视中,除了面部识别和语音识别技术以外,还有我们各个部门研发和优化的其他技术,这些技术互相补充、相辅相成。

现在带有“我的主页”的电视在市场上非常普遍。研发了你们的新电视产品后,你们希望客户对未来有怎样的期待?

Tanaka:我希望他们知道“我的主页”将不断发展完善。“壁纸”就是一个不错的例子。

Hirose:改变壁纸可以使电视具有全新的外观,并让电视对于用户更具个性化。我希望客户体验不同壁纸营造出的巨大变化。

Tanaka:为了增强“我的主页”功能,我们研发了从云服务下载数据的系统,我们称之为“主页集合”。此系统在 2013 年 9 月推出。*它允许通过云服务下载新发布的壁纸设计。这个系统非常受欢迎,并且鼓励我们对下一个研发阶段展开攻关。

*“主页集合”功能可以通过更新软件用于部分 2013 年发布的电视机型。可供下载的壁纸因市场区域而异。

Hirose: 尽管灵活性目前受到限制,但是我们有许多计划为我们的客户带来更多的乐趣。

Tanaka: 我希望未来 Panasonic 可以携手其他内容提供商共同让“我的主页”更加丰富多彩。

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您能告诉我们用户如何能够充分享用 Panasonic 的新电视吗?

Tanaka: 由于提供了视频消息、语音消息和备忘录功能,因此用户可以通过“我的主页”在家庭成员之间联系和交流。

Hirose:我也是这么认为的。(笑)我们研发的这项功能完全按照用户期望的方式运行。用户使用时完全不会有任何不适之感。

Kubota:关于屏幕设计,我真的没有什么需要特别向用户强调的。由于我们希望他们更专注于电视上显示的内容,因此我们采用了尽可能简洁的设计。用户只需欣赏显示的内容就行了,不用过多地在意屏幕设计。

Iwata:可通过一种有趣的方法利用面部识别功能增加趣味性。(笑)如果有人改变了他或她的面部表情,那么面部识别功能也许会将其识别为其他人。所以用户可以根据打开电视时的不同心情设置不同的主页。不妨试试。

市场对于新发布的电视反应如何?

Tanaka:在欧洲,允许个性化主页的功能非常受欢迎。但另一方面,有些客户觉得还需要进一步改善。我们认真地听取了那些意见,并努力通过在研发中反映他们的要求来让我们的产品变得更加便捷。

我之前提到过,我们的设计部门在研发的开始阶段提出了各种各样的想法。我希望在 2014 年以及之后产品的主页中体现其中部分想法。敬请期待未来的那些产品吧。与传统的电视不同,主页显示许多框架。因为这个,有些客户在开始时会感觉到有些困惑。主页右上部有一个“教程”按钮。按该按钮会在屏幕上显示通俗易懂的说明。请利用该按钮。

我只希望人们能喜欢使用他们的电视。这就是“我的主页”的宗旨。我希望他们了解并熟悉“我的主页”概念,主页可以同时显示各种类型的内容,包括互联网内容。

我希望用户在家时能多看看电视。正如我开始时所说的,我希望用户能够喜欢大屏幕电视并花更多的时间看看电视。

我相信我们新电视产品上的“我的主页”将极大地改变人们使用和观看电视的方式。我们将继续研发具有更多高级功能和特性的电视,这样我们便能听到更多的客户说:“Panasonic 电视比其他任何电视都更方便、更有趣!”

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Shunsuke Tanaka
项目主管/软件工程师

1998 年进入 Panasonic 目前的电视研发部门工作。
为日本/欧盟市场研发数字电视的软件系统和中间件。
为数字电视平台开辟新的概念。

<我的> 主页品位

我选择了自己最喜爱的各种应用,例如在线视频流式传输和互联网广播。视频备忘录和语音备忘录也是我的最爱,因为可以方便我与家人进行交流。另外别忽略了我的背景。

Tatsuo Hirose
软件工程师

2001 年进入 Panasonic 目前的电视研发部门工作。
2003 年到 2006 年,为中国市场研发 HD STB 的系统软件。
2006 年到 2012 年,为欧盟/亚洲/拉丁美洲制造商研发 DTV 的系统和应用程序软件。
2012 年到 2013 年,为全球市场研发 DTV 的应用程序软件。

<我的> 主页品位

我喜欢关注最新的有趣新闻,因此我将自己最喜爱的新闻网站的网页书签放在“我的主页”上。我每次看到轻松舒缓的背景时都感到身心放松。

Koumei Kubota
软件工程师

2002 年进入 Panasonic 目前的电视研发部门工作。
研发电视的图形中间件软件。

<我的> 主页品位

因为我的孩子们都是电视动画的忠实粉丝,所以我将他们最喜爱节目的相关书签放在“我的主页”上。您将在右下角看到它们的图片。对于我自己,我喜欢将新闻网站放在上面。我还可以从“我的主页”访问我录制的内容,这对我也很有帮助。

Keisuke Iwata
软件工程师

2003 年进入 Panasonic 目前的电视研发部门工作。
研发电视应用程序软件,例如电视设置和面部识别。

<我的> 主页品位

我将自己爱车的图像放在“我的主页”上。因为应用程序非常有用,所以我将许多“互联网应用”放在“我的主页”上。这真的非常方便。